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  • Forma y tectonicidad: estructura y prefabricación en la obra de Gordon Bunshaft

  • Forma y tectonicidad: estructura y prefabricación en la obra de Gordon Bunshaft

  • Forma y tectonicidad: estructura y prefabricación en la obra de Gordon Bunshaft

  • Forma y tectonicidad: estructura y prefabricación en la obra de Gordon Bunshaft

Título: Forma y tectonicidad: estructura y prefabricación en la obra de Gordon Bunshaft
Fecha lectura: 22/11/2012
Director de la Tesis: Cristina Gastón Guirao
Tribunal: Helio Pallares Piñón, Robert Terradas Muntañola, Maria da Graça Ribeiro Correia Ragazzi, Felix Solaguren-Beascoa de Corral, Miguel Ángel Alonso del Val
Centro: E.T.S. A - Barcelona - UPC
  • Abstract en Castellano
  • Las obras del arquitecto Gordon Bunshaft, desarrolladas mientras trabajó en la empresa multinacional S.O.M. - Skidmore, Owings & Merrill - agrupan una serie de atributos constructivos y formales que reflejan la modernidad y el ámbito en el cual alcanzó su máxima expresión artística.

    La Lever House, acabada en 1952, atrajo fama y encargos a la firma, transformándose en uno de los paradigmas para la concepción de edificios de oficinas modernos. Sin embargo, la evolución de los procesos proyectuales y constructivos de S.O.M. generaron una considerable variedad de soluciones formales producidas durante los años cincuenta. La estructura laboral de la empresa se basaba en tres aspectos básicos: la arquitectura moderna, los métodos organizacionales estadounidenses y el dominio y desarrollo de las técnicas y materiales constructivos industrializados disponibles. Ya hacia los años sesenta, los proyectos de S.O.M. pasaron a tener estructuras soportantes más expresivas y refinadas técnicamente, potenciando atributos formales y adquiriendo más funciones de lo que las usuales. La oficina de Nueva York, con Gordon Bunshaft a la cabeza, fue la primera en introducir unidades prefabricadas de hormigón en sus proyectos, originando la mayoría de las aplicaciones posteriores del material. La práctica de Bunshaft y su equipo apuntó desde un principio a la explotación del material en sistemas soportantes, teniendo siempre como precedentes aquellas experiencias con estructuras de acero que acabaron por revelarse exitosas.

    En medio a ese contexto, y muy en función del uso del material, se construyeron edificios en los cuales el sistema estructural prácticamente determina la forma resultante. El arquitecto empleó básicamente dos tipos de estructuras en sus proyectos con elementos de hormigón prefabricados: entramados soportantes de perímetro - componentes soportantes verticales que se plasmaron en los edifícios para la John Hancock Company en Nueva Orleans y para el Banco Lambert en Bruselas - y forjados unidireccionales sobre apoyos continuos - componentes soportantes horizontales aplicados a edificios como el American Can Company en Greenwich, el American Republic Company en Des Moines, y a la propia casa del arquitecto en East Hampton.

    La economía de medios y soluciones adoptadas, la repetición ordenada de estas soluciones y la precisión en la ejecución generan la consistencia visual y formal de los edificios, que tienen como indudable rasgo característico una clara tectonicidad. Además de originarse en los sistemas estructurales compuestos por elementos prefabricados de hormigón, la tectonicidad característica en la obra del arquitecto también se percibe en el diseño de las piezas, en la manera como se unen y en los acabados utilizados sobre ellas.

    Como afirmaba el propio Bunshaft, “nosotros hemos tomado la prefabricación y hemos hecho de ella un beneficio de proyecto”[1].



    [1]                 “We have taken prefabrication and made a design asset of it”. “The Architects from ‘Skid’s Row’”. In: Fortune Magazine, Enero de 1958. New York: TIME INC., p. 215.

     

  • Abstract en Inglés
  • The works of architect Gordon Bunshaft, developed while working for the multinational architectural firm S.O.M. - Skidmore, Owings & Merrill - show a number of concrete and abstract elements that belie its modernity and define the field in which the firm’s work achieved its maximum artistic expression.

    In the early fifties, the Lever House attracted fame and commissions, becoming one of the paradigms for the design of modern office buildings. However, the evolution of S.O.M.’s design and construction processes generated a wide variety of formal solutions during the 50s. Fundamental to this process, the employment structure of the firm was based on three basic aspects: modern architecture, American organisational methods and expertise, and development of techniques and industrialized building materials. Towards the sixties, S.O.M. projects started to have more expressive and technically refined structures, enhancing formal attributes and gaining more functions than usual. New York’s office, led by Gordon Bunshaft, was the first to introduce precast concrete units in projects, promoting most of the future applications of the material. The practice of Bunshaft and his team targeted the exploitation of the material in structural frame systems from the beginning, having as previous experiences those steel structural frames that eventually proved successful.

    Within this context, and fundamentally based on the use of the material, buildings were generated with structural systems that practically determined the resulting form. The architect employed basically two types of structures in their projects with prefabricated concrete elements: perimetral structural screens - vertical structural components which were reflected in buildings as the John Hancock Company in New Orleans and the Lambert Bank in Brussels - and one-way slabs on continuous supports - horizontal structural components revealed in buildings as American Can Company in Greenwich, American Republic Company in Des Moines and the architect’s own house in East Hampton.

    The economy of means, the repetition of the adopted solutions, and the precision with which the construction was carried through generate the visual and formal consistency of both buildings and give them a very clear tectonic quality. Besides arising from precast concrete structural systems, tectonics in the work of the architect is also apparent through the design of the pieces, connections of elements and building finishes.

    As Bunshaft claimed, “we have taken prefabrication and made a design asset of it”[1].


    [1]                 “The Architects from ‘Skid’s Row’”. In: Fortune Magazine, Enero de 1958. New York: TIME INC., p. 215.

Participaciones

XII concurso bienal (ver ficha histórico)
XI concurso bienal (ver ficha histórico)
X concurso bienal (ver ficha histórico)
IX concurso bienal (ver ficha histórico)

Humberto Nicolas Sica Palermo

Arquitecto
Universidade Federal do Rio Grande do Sul
RS | BRASIL